Indivíduos não precisam se tornar vegetarianos ou vegetarianos para se beneficiar. Se as pessoas em larga escala adotarem a chamada dieta flexitária , na qual você não come carne na maior parte do tempo, as emissões globais de gases do efeito estufa podem ser reduzidas em mais da metade, segundo um estudo publicado na Nature.

Há boas e ás notícias. Enquanto as taxas veganas e vegetarianas nos EUA permanecem baixas, 3% e 6%, respectivamente, os consumidores estão comprando mais e mais produtos à base de vegetais, como leites e queijos feitos de nozes e carne de imitação. De acordo com a Nielsen, “a partir de 2017, 19,5 por cento dos dólares em alimentos e bebidas vieram de produtos que atendiam a uma dietma baseada em vegetais”. Essa tendência não mostra sinais de desacelerar também.

Um dos primeiros, e agora um dos maiores, proponentes de alternativas à base de plantas é a Tofurky, fundada em 1980. O empresário conversou com o CEO da empresa, Jaime Athos, sobre as escolhas alimentares, o meio ambiente e como os empreendedores estão fazendo a diferença.

consulado canadense

Esta entrevista foi editada para duração e clareza.

Onde estamos agora em termos de sustentabilidade na indústria de alimentos?

O que eu vejo que eu acho muito animador é uma enorme quantidade de interesse no lado do consumidor em questões de sustentabilidade e, em última análise, os interesses e preferências do consumidor dirigem muito da indústria. Mas olhando para o outro lado há uma nuvem escura naquele forro prateado. A oportunidade é tão grande porque realmente não damos a essas questões de sustentabilidade a atenção que mereciam ao longo do caminho. Temos muita coisa para fazer.

Esta consciência aumentada está conectada a mais pessoas que ganham conhecimento sobre o impacto de nossas escolhas alimentares individuais no meio ambiente?

Isso é uma grande parte disso. Não havia uma consciência geral de quão profundamente importante é essa pergunta. Não é apenas uma questão que nos confronta em um grande golpe como quando você compra um carro. Você não faz isso o tempo todo e pode dedicar um tempo para pensar em questões de sustentabilidade em relação a essa decisão de compra.

Perguntas sobre comida nos atingiram o tempo todo. Está tão presente. É por isso que o impacto é tão grande. Os consumidores precisam ser consistentes em como vão se alimentar. Mas parece que há mais interesse em pessoas que aceitam esse desafio e estão procurando fabricantes e mercearias e todos em toda a cadeia de suprimentos para tomar uma boa decisão, para que seja mais fácil tomar decisões também.

As pessoas estão se tornando cada vez mais conscientes dos danos causados ​​à pecuária industrial e ao consumo de carne. As pessoas estão adotando diferentes abordagens, seja vegetariana ou vegana ou simplesmente cortando carne. Você vê isso como uma tendência crescente?

Para o seu primeiro ponto lá. O que você descreveu é absolutamente a tendência, que é que não é necessariamente uma mudança nessas definições absolutas de vegetarianos ou veganos, mas é uma espécie de estado intermediário, esse estado dinâmico onde as pessoas estão apenas se esforçando para reduzir seu consumo de carne. Isso tem o potencial de ter um impacto enorme. Existem poucos veganos por aí que aumentam a porcentagem de veganos, dobrando o percentual de veganos tem um grande impacto, mas nada comparado a obter uma fatia maior de nossa cultura para tomar decisões melhores um pouco do tempo. As economias de escala são tão massivas com os onívoros que pequenas mudanças no comportamento têm enormes vantagens para a sociedade em termos de questões de sustentabilidade.

Talvez uma pessoa que esteja comendo menos carne uma vez por semana esteja de repente comendo menos carne três ou quatro vezes por semana e fazendo isso apenas porque gosta de produtos alternativos como o nosso. Esse tem sido o objetivo. Eu sempre gostei de Tofurky e amei alguns dos produtos que lançamos, mas alguns de nossos concorrentes estão lançando bons produtos também e isso é ótimo. A maré alta está levantando todos esses barcos em termos de crescimento da empresa, mas também é um ótimo momento para ser um consumidor vegano ou interessado em veganismo.

As pessoas estão mudando seus hábitos alimentares, provavelmente permanentemente. Nós vamos ver o caso dos laticínios encolher um pouco e o caso das vacinas leiteiras crescer um pouco. Vamos ver o estojo de carne encolher um pouco. Vamos ver o conjunto de plantas crescer um pouco. Em última análise, é isso que tem que acontecer. Precisamos ter mais espaço nas prateleiras porque há tantos bons produtos, tantas novas empresas boas saindo todos os dias. Não há necessidade de ser uma guerra por espaço nas prateleiras, porque os consumidores estão lá para todos esses produtos. [Os varejistas] precisam expandir esse espaço de prateleira.

Em termos de tendências globais, você vê os hábitos de mudança dos americanos afetando outros países?

Há um risco enorme, porque eu acho que à medida que os países se tornam mais ocidentalizados e adotam mais tipos ocidentais de dietas, estamos em um nível tão alto de consumo de carne em nossa cultura, se eles estão adotando nossos padrões alimentares também, têm enormes impactos na demanda global. 2017 foi um ano enorme para a produção de carne. Parte disso é porque, apesar das tendências micro de pessoas comendo menos carne no dia-a-dia, há também essas tendências macro de maior ocidentalização e que sobreposição e em certa medida anulam aquelas melhorias.

Vamos falar sobre embalagem e os materiais reais em torno da comida.

Eu definitivamente vi – especialmente com o estilo de papelão de papelão de embalagem – grandes melhorias, e essas não são novas. Coisas que têm menos visibilidade no nível do consumidor tendem a ter menos atenção também no nível do fabricante e do fornecedor. Quando ouvimos muito sobre palhas na mídia – a mídia social é um grande amplificador para isso – de repente, todo mundo está pensando sobre isso e falando sobre isso e fazendo mudanças. Pequenas coisas também causam grandes impactos. Nem sempre pensamos, “bem, este cartão que eu comprei para produtos congelados, é feito de papelão, então deve ser reciclável, certo?” Muitas vezes isso não é verdade.

Muitas outras empresas estão correndo atrás delas e estão apenas analisando: “Em que os consumidores estão focados? Como podemos fechar a lacuna entre o que estamos fazendo e as expectativas dos consumidores?” Fantástico. A vantagem de muitos consumidores é que eles estão, em última instância, impulsionando essas coisas e, quanto mais conscientes estão, mais mudanças podem conduzir.

Você pode falar sobre as incursões recentes de Tofurky nisso e quais são os desafios para a empresa?

Sempre nos concentramos em valores sociais. É por isso que fazemos os produtos que fazemos, porque temos uma preocupação com o meio ambiente e com a preocupação com o bem-estar animal e, é claro, com a saúde das pessoas também. Então, muito esforço foi feito aqui na Tofurky. Temos sido 100 por cento de cartão reciclado pós-consumo por um longo tempo. Eu diria todas as coisas esperadas, Tofurky já está fazendo. Mas também estamos tentando ser inovadores também.

Um verdadeiro desafio que enfrentamos e muitas pessoas que fabricam produtos refrigerados perecíveis são os plásticos. Nós todos sabemos que existem certos plásticos que são biodegradáveis. Alguns plásticos também são recicláveis ​​e se tivéssemos um sistema de reciclagem mais robusto no país, muito mais coisas seriam possíveis. Mas por agora mesmo os plásticos misturados, que eu acho que reciclam o código número 7, não existe um sistema de reciclagem confiável para essas coisas e infelizmente alimentos refrigerados perecíveis exigem um alto nível de especificação técnica e isso geralmente vem misturando diferentes tipos de plásticos.

Como empresários de alimentos estão salvando o planeta, segundo o CEO da Tofurky
Avalie este artigo!